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城市外交 林远川

花莲市姊妹市的大韩民国蔚山广域市日昨直航包机前来花莲访问,创下首次有韩籍航空直飞花莲机场的纪录,此次来访者计有官方和民间人士一百余人,此举对于花莲观光产业商机不无小补,同时,也能促进双方经济、文化之交流,值此台湾外交面临诸多挑战之际,「城市外交」的确有待大力推展。
以花莲市为例,该市公所对于「城市外交」工作相当重视,以已经结盟三十八年的日本与那国町而言,该町每年都有不少人前来花莲访问,而国中、小学生的毕业旅行也一定在花莲和地区的国中、小联谊,近年来,在花莲市长魏嘉贤的努力下,包含与那国岛、竹富岛、以及石垣岛等的八重山广域区域组织也都加入友好城市的行列,甚至扩展到沖绳县的乡镇市长联谊会也选择花莲而前来取经,而今年十月日本神话起源地的宫崎县高千穗町官方与民间企业组织也来到花莲和花莲市缔结为姊妹市,加上十一月将有盛冈山车再度来花游行,届时盛冈市和花莲市也要签约为友好城市,可以得知城市外交对于地方或国家的重要性,也可了解到城市外交无形中对于国家外交也具有不小的功能。
在这「地球村」化的时代,不管大小城市的功能日益增加,城市外交可以缩短彼此的距离,促进双方的认识、接纳、了解及支持,不管在文化交流、经济互助、技术提携等等都具有相当的助力,如果各大城市全体总动员的话,藉着城市外交来加强宣传美丽的台湾,相信能让世界更知道台湾的好,除此之外,在这网路、旅游、商业、科技、运动十分兴盛的时刻,如果大家也能做好「国民外交」的话,那幺我们的社会一定更加进步,不是吗?